Lo que le falta al diseño español

En mi continuo intento por promocionar las empresas españolas en EAU y Qatar me he encontrado muchas veces con que los consumidores locales aprecian ciertos productos italianos muy por encima de los procedentes de otros países europeos, incluido España. Esto suele ocurrir cuando el producto tiene un componente importante de diseño, es decir, principalmente en el caso de mobiliario, diseño de interiores y decoración, (y también en joyería de plata, aunque éste es un sector tan minúsculo en la región que no me pararé a comentarlo).

El éxito italiano

En mi opinión, no existe una única razón por la que los italianos nos superan a la hora de vender diseño. Las creaciones españolas son tan buenas como las italianas y pueden competir perfectamente en lo que se refiere a innovación, calidad y creatividad pero, por lo visto, hay algo que falla. Y estoy segura de que la imagen país es en este caso un factor muy importante de éxito.

Italia representa, a los ojos de los consumidores emiratís y qatarís, la calidad, la exclusividad, el diseño y la innovación. En el sector del mueble y el interiorismo, es líder en diferenciación por sus marcas y su calidad. Las marcas italianas llevan muchos años presentes en estos mercados y han sabido hacerse valer. Además, saben bien cómo tratar con los distribuidores y clientes locales: son muy insistentes y están presentes de forma continuada en el país. Esto les permite proporcionar a los clientes un muy buen soporte comercial y servicio post-venta, algo que aquí se valora muchísimo. Permite también estar al tanto de las necesidades y tendencias del mercado y ofrecer productos novedosos, exclusivos y “a la carta” con un plazo de respuesta relativamente corto.

Por otro lado, Italia invierte mucho en imagen país. En todas las ferias profesionales del sector de interiorismo y decoración, por ejemplo, suele haber pabellones oficiales de Italia. La última en la que estuve, The Hotel Show, contó con varios pabellones oficiales italianos, uno por cada sector de los que exponían en la feria: Horeca, interiors and design, outdoor, etc.

Y un paso por detrás, llega España

España, sin embargo, no tiene una imagen país consolidada. No se asocia con el diseño, ni con la calidad técnica; tampoco cuenta con marcas reconocidas en el país, y las que están presentes no se asocian con España en la mente del consumidor.

En el sector del interiorismo, España se beneficia de la imagen de calidad de los productos europeos. La marca Europa sí es reconocida en la región del CCG en general y se asocia sobre todo con la calidad, garantía, durabilidad, etc. Pero cuando en la ecuación entran además factores como diseño, estilo y buen gusto, lo italiano prevalece. Sin embargo, hay muchas empresas españolas que han tenido un gran éxito en la región gracias a su calidad, su diseño y su excelente adaptación al mercado, como Porcelanosa, Andreu World o Roca.

Esta falta de marca país definida ha provocado que el mueble español no pueda posicionarse al mismo nivel que el italiano, y que tenga que ofrecer la misma calidad por un precio ligeramente inferior. Aunque esto también resulta una ventaja competitiva para el producto español, sin embargo no es la situación ideal para la multitud de empresas que venden en EAU y Qatar.

Y es una pena, porque el sector del interiorismo tiene un gran tirón en esta región, en la que todo está por construir y en la que se necesitan interioristas, muebles de todo tipo para oficinas, hoteles, aeropuertos, escuelas, hospitales, casas particulares y sedes de instituciones; textil para hogar, objetos de decoración, mueble de exterior e infinidad de cosas más.

Pero aún no está todo perdido. Los italianos llevan aquí más tiempo y saben más del mercado, cierto, y en cuanto a esto no hay nada que se pueda hacer. Pero España tiene mucho que ofrecer y debe hacerse valer. Es importante estar presente en las ferias del sector y darse a conocer, mucho mejor si es en un pabellón oficial con la marca España bien visible. Tambiénresulta eficaz anunciarse en revistas del sector, tanto profesionales como dirigidas al público en general, que suelen tener una buena acogida. El American Hardwood Export Council, por ejemplo, se anuncia cada mes en la revista de decoración Commercial Interior Design.

En definitiva, no se trata de una cuestión de calidad, ni de diseño, ni siquiera de precio. Como en todas partes, la marca manda, también la marca país. Y, por cierto, llegar primero siempre ayuda.

Algunos enlaces de interés:

The Hotel Show. Se celebra anualmente en Dubai en el mes de octubre: www.thehotelshow.com

Inside Out. Revista mensual de decoración dirigida al público general: http://insideoutmagazine.ae

Commercial Interior Design. Revista de decoración, interiorismo, paisajismo y diseño industrial, con un enfoque más profesional: www.designmena.com

Interiors from Spain. Iniciativa de Icex para promocionar las empresas españolas del sector del interiorismo, decoración y diseño. La página web incluye noticias, listados de empresas, convocatorias, etc.: www.interiorsfromspain.com