La cultura empresarial de la impuntualidad

En mi anterior entrada abordaba el tema de la cultura empresarial desde un enfoque general: la forma de hacer negocios, la psicología del empresario local y la importancia de adaptarse a los plazos que ellos marcan. En este post me gustaría centrarme en cuestiones más prácticas, sobre todo enfocadas a reuniones de negocios una vez que se ha aterrizado en el país: la etiqueta de negocios. Los empresarios locales están muy acostumbrados a tratar con extranjeros en general y con occidentales en particular, por lo que toleran hasta cierto punto comportamientos que en principio no serían los más correctos. Por tanto, en términos generales no tiene por qué haber muchos problemas durante una reunión de negocios. Sin embargo, no viene mal conocer algunas peculiaridades para que nada nos pille por sorpresa.

Idiomas

Por supuesto, el árabe es el idioma oficial del país, pero debido al gran número de extranjeros en el país todo el mundo habla inglés. En el ámbito de los negocios, cualquier persona puede entender y hacerse entender en inglés.

Puntualidad

Las reuniones empiezan con retraso la mayoría de las veces; la puntualidad no es el fuerte de los empresarios locales. Se trata de una costumbre ampliamente aceptada y no debe dársele mayor importancia. Sin embargo, aunque nos hagan esperar, la buena educación dicta que hay que llegar a las citas a la hora. Si se va a llegar con retraso por cualquier motivo, se debe llamar por teléfono para avisar. No les molestará el retraso, siempre que se haya prevenido del mismo.

Vestir

A las reuniones de negocios se debe ir siempre de traje (y preferentemente con corbata), a pesar del calor. Las mujeres deberían cubrirse los hombros y las rodillas y vestir con discreción en general (evitar los escotes y las joyas llamativas, y moderarse con el maquillaje).

Saludos

Un apretón de manos es suficiente en una reunión de negocios o una reunión informal. A la hora de saludar a una mujer local, no se debe ofrecer la mano a no ser que ella ofrezca la suya primero. Lo mismo aplica para una mujer occidental que saluda a un local. Es preferible esperar a que él haga el gesto primero, ya que algunos hombres podrían sentirse incómodos.

Comidas de negocios

En las reuniones es habitual ofrecer café o té a los visitantes. Si se trata de una comida de negocios, hay que abstenerse de pedir alcohol ya que podría ofender a otros comensales.

Temas de conversación

El sentido común dicta que hay que evitar hablar de política, sexo o religión, incluso en reuniones informales, ya que podríamos meternos en un buen lío. En cuanto al tono de las conversaciones, es común que las reuniones se alarguen hablando de temas personales o de actualidad, que no se toquen los puntos de la agenda, o que se traten de forma desordenada, con la consiguiente sensación de caos y pérdida de tiempo. Esto es inherente a la cultura de negocios de estos países y demuestra una vez más que las relaciones comerciales pasan necesariamente por las relaciones personales. De nuevo recomiendo paciencia, saber adaptarse y entrar en el juego.

Festivos

El viernes es el día santo del Islam y por tanto festivo. Muchas empresas cierran también los sábados. Otros días festivos son los respectivos días nacionales de EAU (2 de diciembre) y Catar (20 de diciembre), así como varias festividades religiosas a lo largo del año. Las fechas de estas festividades cambian cada año porque se rigen por el calendario lunar. Puedes consultarlas en la página web www.timeanddate.com.

Normalmente la jornada laboral comienza a las 8 o las 9 y termina a las 6.

Para más información sobre etiqueta de negocios y cultura empresarial en EAU y Catar, puedes consultar las páginas siguientes:

http://www.mydestination.com/abudhabi/usefulinfo/6176802/uae-business-etiquette

http://www.worldbusinessculture.com/Arab-Business-Communication-Style.html

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